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자궁내막증 (Endometriosis)

자궁내막증(endometriosis)은 자궁내막의 노폐물(선조직과 기질)이 생식기와 내장기관에서 증식해 염증과 각 기관의 기능저하 및 노화를 일으키는 것으로 불임(Infertility)과 밀접한 관계가 있다.

여성 인구 중 5~10% 가량에서 발생하는 것으로 알려져 있지만 불임 여성의 25~40%, 월경통을 동반하는 여성의 40~60%, 만성 골반통을 호소하는 여성의 75% 정도에서 나타나는 등 특정 그룹에서의 유병률이 더 높다.

증상

자궁내막증은 자궁 외부에 자궁내막조직(병변)이 위치해 월경 주기에 따라 주기적 출혈 및 염증을 일으켜 다양한 임상 증상이 나타낸다. 월경통, 월경전 통증, 성교통, 중증 복통, 만성 골반통 등이 전형적인 증상으로 만성 피로도 경험할 수 있다. 병변이 발생한 위치에 따라 위장관 및 방광, 근육 조직의 기능을 저해할 수 있다.

치료

자궁내막증의 치료는 병변을 제거하고, 골반 장기의 구조를 회복시키며, 장기적으로 병변의 증식을 억제하는데 목적이 있다. 현재 사용되는 자궁내막증의 치료에는 약물요법과 수술적 치료가 있다.

자궁내막증은 난포호르몬의 영향을 받는 질환이므로 대부분의 약물 치료제는 난포호르몬의 영향을 상쇄시키는 호르몬 약제들이다. 약물 치료는 수술 전후로 시행할 수 있으며, 수술 전 약물 치료는 병변을 위축시키고 주위 염증을 감소시킬 수 있어 수술을 용이하게 할 수 있다. 하지만, 오히려 수술 시기를 지연시킬 수 있으며, 재발이나 통증의 감소에 효과가 있는지는 아직 불확실한다. 반면, 수술 후에 시행하는 약물 치료는 임신율을 증가시키고 재발을 늦추는 효과가 입증되고 있다.

자궁내막증은 약물 치료만으로는 병변을 제거할 수 없으므로 수술을 통한 절제가 가장 중요한 치료이며, 수술 후 보조적인 약물 치료를 시행하는 것이 현재 가장 보편적으로 사용되는 치료방법이다.

약물요법

프로게스테론 또는 경구용 복합피임약, 성선자극호르몬(Gn) 분비를 억제하는 호르몬(GnRH agonist, 성선자극호르몬분비호르몬 유사체 또는 성선자극호르몬 길항제, 화학적 거세에도 쓰임)을 투여한다.

일시적으로 여성호르몬 분비를 억제시켜 폐경을 유도하는 방법을 사용한다. 하지만 치료시기가 길어지면 골다공증 또는 우울증과 같은 갱년기 증상이 올 수 있어 호르몬 치료는 6개월 이내로 시행한다.

경구용 피임제

경구용 피임약은 여러 가지 형태의 약물이 나와 있다. 일반적으로 피임약은 3주 복용 후 일주간의 휴약기를 가지게 되나, 자궁내막증의 치료요법으로 사용되는 경우에는 쉬는 기간 없이 계속 복용하게 된다. 경구피임약은 자궁내막증 환자에서 월경통이나 골반동통을 완화시키는데 효과가 있으며, 월경혈이 골반 안으로 역류되는 것을 줄임으로써 자궁내막증이 진행되는 위험성을 감소시킬 수 있다. 경구피임제는 약 6개월에서 1년간 계속 복용하는 것이 좋으며, 이 경우 60-95%의 환자들에서 골반통과 월경통의 완화가 보고되고 있다.

성선 자극호르몬 방출 호르몬 유사체(GnRH 항진제)

GnRH 항진제는 현재 자궁내막증 환자에게 주요한 약물 치료로서 널리 사용되고 있다. 여성에서 풍부한 난포호르몬은 자궁내막증 병변을 자극하는 효과가 있다. 난포호르몬은 여성의 난소에서 주로 만들어지는데, 이 약물을 사용함으로써 난포호르몬의 생성을 억제시킬 수가 있다. 약물 투여는 피하 (피부 아래 조직)에 주사하는 것으로 일반적으로 한 달에 한 번, 3개월에서 6개월간 투여를 한다. 이 약물은 난소의 기능을 일시적으로 억제함으로써 폐경 시와 비슷한 증상을 유발할 수 있다. 즉, 얼굴의 홍조감, 열감, 식은땀 등과 구역 증상 및 일시적인 골감소증을 유발할 수가 있으며, 따라서 이러한 증상을 경감시키는 다른 약물들과 함께 사용하기도 한다. 하지만, 약물 투여를 중단한 후에는 다시 난소의 기능이 정상적으로 회복되기 때문에 이러한 증상들은 소실된다. GnRH 항진제는 치료 기간 중 골반통, 생리통 등의 통증 증상의 완화에 매우 효과적이며, 자궁내막증의 재발을 늦추는데 유의한 효과가 있다. 하지만 GnRH 항진제는 자궁내막증에 사용되는 여러 약물(경구용 호르몬제제, 황체호르몬)들에 비해 비용이 높은 편이다.

황체호르몬 제제

황체호르몬은 자궁내막증의 치료에 사용할 수 있는 다른 종류의 호르몬 제제이다. 황체호르몬은 자궁내막을 위축시키고 내막조직의 분열을 막는 효과를 나타냄으로써 골반통증 및 월경통을 완화시킬 수 있다. 부작용으로는 구역, 체중 증가, 자궁출혈 등의 증상이 있을 수 있다.

비스테로이드성 소염진통제

일반적으로 생리통을 호소하는 여성들이 가장 흔히 사용하고 있는 것이 비스테로이드성 소염진통제이다. 이는 자궁내막에서 분비되어 월경통을 유발하는 물질들을 억제함으로써 월경통을 감소시키는 효과를 나타냅니다. 월경통이 있는 자궁내막증 환자의 경우, 이를 사용하여 통증 완화의 효과를 볼 수는 있지만, 이 약물 자체가 자궁내막증 병변의 위축이나 퇴화를 유도하지는 않으므로 치료제로서는 아직 확실하지 않으며, 통증의 경감을 위해서 일시적으로 사용할 수는 있다.

항우울제

실제적으로 자궁내막증 자체만의 치료로는 완전히 통증을 소실시키지 못하는 경우가 많다. 그러나 최근에는 만성적 골반통에 항우울제를 같이 사용하여 좋은 효과를 보인다는 연구들이 있다.

수술적 치료법

자궁내막증은 자연적으로 없어지지 않으며, 약물만으로는 병변을 제거하기가 불가능한 질환으로, 수술을 통한 병변의 절제가 매우 중요한다. 자궁내막증의 수술적 치료에는 보존적 치료와 근치(적)치료가 있다.

보존적 치료란, 자궁내막증 병변을 제거하고 자궁내막증으로 인한 유착이 있는 경우 유착을 제거해 줌으로써 정상적인 해부학적 구조를 만들어 주는 수술로서, 자궁내막증 환자의 일차적 수술은 보존적으로 시행하는 것이 원칙이다. 보존적 수술이 불가능한 경우는 근치(적) 수술을 고려해야 하는데, 이는 약물이나 보존적 수술 후에도 지속적인 통증이 있거나 재발을 반복하는 중증 자궁내막증의 경우 자궁, 난관, 난소 등을 모두 제거하는 수술을 시행할 수 있다. 근치(적) 수술은 환자의 증상, 연령, 결혼상태, 출산 여부 등을 충분히 고려한 후 시행하게 된다. 수술의 이점으로는 자궁내막증의 수술 후 약 70%에서는 통증이 없어지고, 약 20%에서는 통증의 호전이 나타난다. 하지만 약 10%에서는 수술 후에도 통증이 지속될 수도 있다. 불임 증상을 보이는 자궁내막증 환자의 경우, 수술을 통해 임신율의 향상을 기대할 수 있다.

골반경 수술

골반경 수술은 배꼽 부위에 1cm 정도를 절개하여 복강 내를 볼 수 있는 내시경을 이용하여 모니터 화면을 보면서 수술하는 방법이다. 추가로 복부에 약 0.5cm 정도의 구멍을 2-3개 뚫은 후 수술 기구를 넣고 일반 개복 수술과 똑같은 수술을 진행하는 것으로, 현재 산부인과 수술에서 널리 사용되고 있다. 골반경 수술의 장점은 작은 복부 절개로 인해 수술 후 통증이 적어 회복이 빠르다는 점이다. 하지만, 비용이 개복 수술에 비해 높으며, 유착이 심한 환자에서는 골반경 수술을 진행하기 힘든 경우가 있다.

개복 수술

개복 수술은 복부를 절개하여 수술하는 방법으로, 절개 위치는 여러 방법이 있으나, 현재는 하복부에 가로로 절개하는 방법이 가장 많이 사용된다. 이는 속옷을 착용 시 상처가 가려지므로, 미용적으로 좋은 효과를 기대할 수 있다. 앞서 언급한 바와 같이 자궁내막증의 수술은 골반경을 사용하는 것이 우선적인 방법이며, 개복수술을 하는 경우는 제한적이다. 복강 내에 심한 유착이 의심되거나 골반경으로 수술 중 유착으로 인해 진행이 힘들 때에 개복 수술을 시행한다. 개복하여 수술하는 경우에도 자궁내막증 병변을 제거하고 유착을 박리해 주는 보존적 수술을 먼저 고려한다. 하지만 병의 상태에 따라 근치(적) 수술이 필요한 경우도 있다.

근치적 수술

자궁내막증 환자에서 근치(적) 수술(자궁적출술 또는 난소적출술)이 필요한 경우는 다음과 같다.

증상이 심한 환자로, 아이를 전부 출산하여 향후 임신을 원하지 않는 상태인 경우 약물 및 기존의 보존적 수술 치료에도 반응하지 않는 극심한 통증이 있는 경우 골반 전체에 퍼져 있는 심한 중증의 자궁내막증이 있는 경우

임신

임신 중 더 진행되는 경우는 흔하지 않다.

종괴가 있는 경우 꼬이거나 터져서 애매한 증상을 일으키는 경우가 있다. 대개는 별다른 합병증을 일으키지 않는다.

일반적인 종괴가 염전될 확률은 약 5% 정도로 본다.

연결문서

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10.3 KB med/endometriosis.1520997958.txt.gz · 마지막으로 수정됨 2018/03/14 03:25 저자 V_L V_L